"Christmas" aux US est tout de même un moment particulier... Il est vrai que pour les Américains, qui sont de grands enfants, tous les moyens sont bons pour recréer chaque année "The Christmas spirit"... A vous de juger !

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En fait, je dis "Christmas", mais je devrais parler de la "Holiday Season". Et oui, ici, on évite de dire « Merry Christmas », mais plutôt « Happy Holiday »... Encore une nuance typiquement américaine pour éviter les discordes... "The Holiday" englobe ainsi plusieurs fêtes religieuses et païennes de fin d'année (Thanksgiving Day, Black Friday (et oui !), Hanukkah, Christmas Eve, Christmas Day, Kwanzaa, New Year's Eve, New Year's Day….) et ne met pas en valeur une religion par rapport à une autre... J'ai encore fait l’erreur, cette année, en imprimant « Merry Christmas » sur mes cartes de vœux. …Whatever !

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Dès que "Thanksgiving" est fini, tout le monde s’affaire à illuminer grandement sa maison, ses arbres et ses buissons... On peut même faire appel à des sociétés spécialisées  qui feront de votre maison un palais de lumières...

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On décore son entrée selon ses goûts et ses moyens. Le "Poinsettia", une plante rouge  de Noël, décore toutes les maisons. Par contre le houx est quasiment introuvable ici et surtout très cher.

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...et enfin on décore le "Xmas tree" que l’on placera près de la fenêtre...pour que tout le monde le voit en passant dans la rue.

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Il y a aussi les "Xmas Costumes" pour la voiture. On orne le pare-choc avant de sa voiture d’une couronne de Noël ou encore l'on pose les bois et le nez rouge d'un "reindeer"...

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...et mieux encore on habille son meilleur ami avec les "Xmas Dog Costumes" !!!

Monty, an English Bull Terrier dog, is dressed in his Christmas costume as he walks with his owner along the Venice Beach boardwalk in Venice Beach, California, 23 December 2006. AFP PHOTO / Robyn BECK
(Photo credit should read ROBYN BECK/AFP/Getty Images) From Getty Images by AFP/Getty Images.

Les « Christmas Carols » envahissent les radios, les magasins, les maisons, les écoles, les églises…. Cela va des chants paeïns aux chants religieux : Jingle Bells, Let it Snow, Rudolf the Red Nosed Reindeer,We wish you a Merry Christmas. Ma préférée : « Santa Claus is coming to town »… Je dois vous dire que lors de notre premier Noël ici, je trouvais toutes ces chansons ringardes, alors que maintenant, je dois avouer que j’adore les écouter.

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L'échange des "Holidays cards" avant Noël est une tradition incontournable...On les envoie par la poste ou on les apporte à ses amis et voisins avec une assiette de "Homemade Cookies".

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...J'ai ainsi passé quelques heures dans ma cuisine pour préparer des assiettes de Madeleines, Canelés de Bordeaux ( Merci Maïlys pour les moules et la recette), Truffes, Mendiants et Biscotti (Merci Stephanie pour la recette).

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La "Holiday Dress" de velours et de satin est portée par toutes les petites filles américaines en Décembre pour toutes les occasions festives, mais aussi pour le xmas shopping, le restaurant, la fête de l’école, l'église… Apolline a dorénavant sa panoplie de robes de Noël : une rouge, une verte, une noire… Il faut dire que l’on trouve des robes plutôt sympa pour 15 dollars !!!

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C'est aussi la "Santa Photo" et ses files d’attente interminables devant le chalet de Santa Claus. Les Américains adorent cette tradition et les parents dépensent une fortune pour avoir  chaque année, la photo de leurs petits, en tenue de Noël, sur les genoux de Santa Claus.

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Ce sont aussi « Christmas village », ces villages miniatures animés que l’on vient admirer en famille…

C’est l'incroyable "Snow" que l’on amène pour quelques heures en Californie du sud…Un comble pour nous Grenoblois...

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Le "Holiday Starbucks" et la "Gift Card Starbuck" cadeau préféré des Américains...

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Ce sont quelques personnages attendrissants que l'on retrouve traditionnellment à Noël, comme les Nutcrackers... que l'on dispose devant chez soi...et l'incontournable ballet du même nom que l'on va voir en famille à chaque Noël...

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Les Santa's Reindeers, les huit rennes qui tirent le traineau de Santa Claus. Tout le monde connait leurs noms : Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donner and Blitzen.

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Le "Gingerbread Man" que l'on trouve sous toutes les formes : cookies, bougies...,

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Les ateliers de fabrication de la fameuse « Gingerbread House » et de « Cookies »…

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Les spectacles religieux, souvent grandioses. Même si la "Holiday Season" est fortement commerciale, elle est avant tout religieuse.

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Apolline/Mary

Et pour finir, côté gourmandise, il y a bien sûr les "Holiday Cookies", mais aussi tout une ribambelle de  "Holiday Candies" qui apparaissent juste pour Noël. Il y a notamment deux sucreries que j’adore : le "Peppermint Bark" et la "Candy Cane".

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La "Candy Cane" est un bâton de canne à sucre, en forme de canne de couleur blanche avec des bandes rouges. Elle est aromatisée à la menthe et à la cannelle, mais elle existe également dans une variété de saveurs, de couleurs… Il y a même des "Barbie Candy Cane"…

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Pendant « Holidays », on vous en offre un peu partout. On la mange bien sûr, on le trempe dans le chocolat chaud, mais on peut aussi en décorer son sapin… On affirme même que la Candy cane a une origine religieuse : pour rappeler le vrai sens de Noël, un Candymaker aurait commencé par fabriquer un bâton d'un blanc pur, pour symboliser la naissance de la Vierge sans péché, lui aurait ensuite  donné une  forme de "J" pour représenter le nom de Jésus. Puis il l’aurait teinté avec des bandes rouges pour montrer les rayures de la flagellation de Jésus.... Bref on peut trouver tous les symboles que l’on veut dans ce Candy. J’ai tout de même lu que la "Candy Cane" a été inventée par les prêtres français au début des années 1400… Whatever !

The "Peppermint Bark" est une barre que j'adore... Elle est fabriquée avec du chocolat blanc parfumé à l'extrait de menthe et parfois aussi une couche de lait sur laquelle on parsème des morceaux de "Peppermint Candy Canes". On mange la peppermint bark en la cassant en petits morceaux. La recette, je vous la donne, tellement elle est simple, le plus dur sera peut-être de trouver des candy cane...

Il vous faut : 1 cup de "Candy Cane" cassé en morceau, 200 g de chocolat blanc et de l'extrait de menthe.
Placer les "Candy Cane" dans un sac plastique, les casser en morceau avec un marteau. Faire fondre le chocolat blanc au bain marie, ajouter une cuillère d'extrait de menthe. Verser sur une plaque recouverte de papier sulfurisé, parsemer de morceaux de Candy cane et placer au frigidaire 45 minutes. Sortir la plaque, casser des morceaux et les offrir ou les manger...

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…Et bien "Happy Holiday", "Merry Christmas"…   En attendant, je file préparer la « Doll’s Tea Birtday Party » de mon Apolline qui vient d’avoir 5 ans…

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